29/04/2017
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Les lymphocytes: le système immunitaire en action

Le lymphocyte est un type de globule blanc. C’est une partie importante du système immunitaire. Les lymphocytes défendent l’organisme contre une infection, car ils sont capables de faire la différence entre les cellules du corps et les cellules étrangères. Une fois qu’ils ont reconnus les corps étrangers dans l’organisme, ils produisent des substances chimiques pour les détruire.

Deux types de lymphocytes sont produits dans la moelle osseuse. Les lymphocytes B, également appelé cellules B, restent à l’intérieur de la moelle osseuse jusqu’à ce qu’ils soient matures. Une fois mature, ils se propagent dans l’ensemble du corps et vont ensuite se concentrer dans la rate et les ganglions lymphatiques. Les Lymphocytes T, ou cellules T, quittent la moelle osseuse et subissent une maturation dans le thymus, une glande située au niveau de la poitrine. Seuls les lymphocytes matures sont capables d’effectuer une réponse immunitaire.

Tous les lymphocytes sont capables de synthétiser des substances chimiques afin de lutter contre les molécules étrangères.

Toute molécule reconnue par l’organisme comme étrangère est appelée antigène.

Un lymphocyte, B ou T, est spécifique d’ un seul type d’ antigène. Ce n’est que lorsque l’antigène approprié est trouvé que la cellule est stimulée.

Les lymphocytes T

Il existe deux types principaux de lymphocytes T et chacun joue un rôle différent dans le système immunitaire. Les cellules T tueuses(ou Killer) recherchent les cellules infectées par des antigènes. Quand une cellule T tueuse reconnaît un antigène fixé à une cellule de l’organisme, il se fixe à la surface de la cellule infectée. Il sécrète alors des substances chimiques dans la cellule, visant à la fois l’antigène et la cellule infectée.

Les cellules T auxiliaires libérent une substance chimique, appelée cytokine, lorsqu’il est activé par un antigène. Ces produits chimiques stimulent ensuite les lymphocytes B pour commencer leur réponse immunitaire. Lorsqu’une cellule B est activée, elle produit des protéines « antigènes de combat », appelées anticorps. Les anticorps sont spécifiques à un seul antigène, donc il y a de nombreux types de cellules B dans le corps.

La mémoire immunitaire

La première fois, qu’un antigène est rencontré, il se produit la réponse immunitaire primaire, cette réaction est lente. Après avoir été stimulée par les cellules T auxiliaires, les cellules B commencent à se multiplier et à devenir soit des cellules de plasma ou des cellules de mémoire. Les cellules plasmatiques produisent des anticorps pour lutter contre l’antigène, mais l’antigène a également temps de se multiplier. L’effet de l’antigène sur les cellules du corps est ce qui provoque les symptômes de la maladie. Au départ, il peut se passer des jours, voire des semaines avant que suffisamment d’anticorps soit produits pour vaincre l’invasion antigénique.

Les cellules plasmatiques continuent à se multiplier et à produire des anticorps au cours de l’infection, mais elles ne vivent pas très longtemps. Les cellules plasmatiques meurent en quelques jours. Les anticorps restent dans le système un peu plus longtemps, mais habituellement disparaissent en une semaine. Les cellules de mémoire restent dans le corps pendant beaucoup plus longtemps que les cellules plasmatiques et les anticorps, souvent des années. Elles sont importantes pour garder une immunité.

La réponse immunitaire secondaire

Si l’antigène infecte une fois de plus, les cellules de mémoire réagissent presque immédiatement. Elles commencent à se multiplier tout de suite et à devenir des cellules plasmatiques. Ceci est connu sous le nom de réponse immunitaire secondaire et c’est ce qui confère aux gens l’immunité à une maladie.

A propos de mathieu

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